カクレキリシタンの実像: 日本人のキリスト教理解と受容
文書偏重の伝統的な歴史学に対して、口頭伝承などの「書かれざる歴史」を発掘したのがアナール学派の社会史だが、語り手は聖職者などの知識人に片寄っていた。それに対して本書の調査した「カクレキリシタン」は、江戸時代に230年にわたって受け継がれ、今も長崎に残る庶民の信仰である。

それは17世紀初めに宣教師が殉教し、知識人のいないまま口づてに伝えられたので、「オラショ」と呼ばれる祈りはラテン語がなまって意味不明になっている。彼らの信仰は固く、摘発されて死罪になっても転ばなかったが、取り調べた役人は彼らが教義をほとんど知らないことに驚いたという。

キリスト教をモデルとしたデュルケームやウェーバー以来の宗教社会学では、教義のない宗教などというものは「呪術」でしかないが、その意味では中世までのカトリック教会も呪術に近い。信徒はギリシャ語の聖書を読めず、神父の説教しか知らなかったからだ。それをドイツ語に訳して印刷したルターは「反逆者」だった。

カクレの人々は聖書さえ知らなかったが、その信仰を「日本的」と呼ぶのは誤りである。それが弾圧に耐えて長く伝えられてきた原因には、進化心理学でわかってきた遺伝的なメカニズムがあると考えられる。

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