Before and Beyond Divergence: The Politics of Economic Change in China and Europe従来の経済史では、ヨーロッパのように封建社会が近代社会になるのが典型的な歴史の発展で、中国は専制国家のもとで停滞していたと考えられているが、最近の研究はこうした西洋の自民族中心主義を否定している。18世紀まで市場経済がもっとも発達していたのは中国であり、むしろ後進地域だった西洋が産業革命を実現して中国を逆転する大分岐(great divergence)が起こったのはなぜか、というのが大きなテーマである。

その原因をClarkは出生率に求め、Mokyrは啓蒙思想に求め、Pomeranzは土地(新大陸)と燃料(石炭)の開発に求める。この他にもさまざまな説があり、まだ定説といえるものはないが、本書が重視するのは戦争である。世界史の中で近世ヨーロッパの最大の特徴は、それが地域的に分断され、数百年にわたって絶え間なく戦争を続けたことだった。

勤勉革命と産業革命

しかしNorth-Wallis-Weingastのように軍事革命を通じて経済力の強い国が勝ち残ったという説明を著者は批判する。戦争で得られる利益よりも損失のほうがはるかに大きく、戦争の中では経済も発展しない。ヨーロッパの激しい戦争が産業革命を生み出したのは、産業の都市への集中が原因だという。

西洋では法の支配が成立したが、中国では財産権が保証されなかったので近代化が遅れたというのは間違いである。最近の研究では、中国でも非公式の評判メカニズムによる取引や信用のネットワークが高度に発達していた。むしろ平和が長く続いたために、国家が民間の取引に介入しなくても長期的関係が維持しやすかったのだ。西洋でも大部分の取引は非公式の契約で行なわれており、この点で質的な違いはない。

最大の違いは都市化である。中国では戦争が少なかったので、工業化の中心は農村で、賃金が安いので労働集約的な工業が発達した。東洋では余っている労働者を使って資源を有効利用する勤勉革命の方向で工業化が進んだが、西洋では戦争が激しいため農村で工業ができず、都市の城壁の中に集まるしかなかった。

都市では賃金が高く土地が狭いため機械化が進み、木材がないため石炭を使った蒸気機関が生まれ、科学の発達によって技術革新が爆発的に起こった。労働生産性の向上には限界があるのに対して、機械のイノベーションには限界がないので生産性が急速に高まり、西洋が中国を逆転した――というのが本書のストーリーである。

これが専門的に正しいのかどうか私にはわからないが、現代的なインプリケーションはわかる。それは中国が市場経済の先輩であり、経済活動を支える伝統的メカニズムをもっているということだ。「改革開放」以降の30年間で資本主義が急速に発達したのは、1000年以上にわたって構築されてきた経済ネットワークがあったからで、中国は「新興国」ではないのだ。

Exitとvoice

中国では皇帝が重税で人民を搾取したために衰退したという俗説も史実と違う。中国の税率は地域によって違うが、5~10%で、ヨーロッパの30%以上よりはるかに低かった。ヨーロッパでは戦争が続いていたため、高い税のほとんどは軍備に使われたが、中国では税は灌漑などのインフラ整備に使われたので経済が発展した。

西洋では重税に対して国民が議会を組織して抵抗し、法律の制定を求めた。これが法の支配の始まりである。しかし中国では、重税をきらう商人は他の地域に逃げた。ハーシュマンの有名な分類でいえば、西洋の抵抗はvoiceだったのに対して、中国ではexitで重税に歯止めをかけたのだ。

Exitは自由意思にもとづく経済メカニズムだが、voiceは政治的な交渉なので、その効率の違いは明らかだ。しかし戦争の続いていた西洋では、exitで隣国に逃げることができなかったため、効率の悪いvoiceを取らざるをえなかった。その制度化として議会ができたが、それは近代国家にとって不可欠の条件ではない。移動の自由さえ保証されていれば、都市のリーダーは選挙で選ばれる必要もない。

このようにexitによる地域間競争で税率を抑制した中国は、戦争と重税に苦しむヨーロッパよりも豊かだったが、18世紀以降、軍備のために工業の発達したヨーロッパの生産性が向上し、軍事的に世界を支配した。このため西洋の民主制が最高の政治システムだと思われているが、平和なときは中国型のほうが効率的だ。それが20世紀末から中国が急速に成長した一つの原因である。

他方、同時代の日本はexitを徹底的に禁止する幕藩体制で、250年も平和を維持した。ここでは領主が年貢を増税しようとすると、農民が一揆でvoiceを行ない、首謀者は処刑されるが増税はやめるという儀式で治安が保たれた。これは都市国家より平和で民主的なシステムだったが、exitできないので競争がなく、ヨーロッパとは大きな差がついてしまった。